El hombre de las cavernas

Carlos Borrego en una cueva. Foto: Cortesía del autor

En primer año de la carrera entrevisté, como parte de un trabajo de curso, a Carlos Borrego, uno de los miembros del Grupo Guamuahaya de espeleología. Luego tuve la suerte de publicarla en el habanero. No pretendo traer cosas viejas al blog, pero como se trata de un amigo de mi querido pueblo, haré la excepción.

Carlos Borrego Quevedo es capaz de explicar a un niño un tema tan complejo como la Espeleología con una sencillez asombrosa y con la paciencia de un elefante. Siempre tiene algo nuevo que contar, ya sea una anécdota o información sobre el mundo donde el sol nunca sale, con la mayor sencillez posible. Hace 10 años, cuando fui con un grupo de espeleólogos a la cueva “La Fuente”, me enamoré de la ciencia de las cavernas, no por la hermosura de la gruta, sino por las respuestas y explicaciones que daba Borrego a mis preguntas.

Carlos es Ingeniero en Equipos y Componentes Electrónicos, pero su tiempo libre lo dedica a la Espeleología. Es Miembro de la Junta directiva de la Sociedad Espeleológica de Cuba (SEC), Vicepresidente del Comité Espeleológico de la provincia La Habana y Vicepresidente del grupo espeleológico Guamuhaya, de Guanajay. Además, es miembro del Fondo Cubano de la Imagen Fotográfica.

¿Por qué escogió la Espeleología como hobby?

La elegí como actividad que me brindara la posibilidad de realizar ejercicios y a su vez satisfacer la curiosidad por el mundo de las tinieblas, es decir, lo subterráneo.

Son muchos los interesados en el mundo soterrado, ¿cuándo un aficionado se convierte realmente en un espeleólogo?

Pienso que primero está el interés de vincularse a este tipo de actividades relacionadas con la Naturaleza. Las personas normalmente se acercan a los grupos y comienzan a salir.

Una vez estos individuos tienen apego y compromiso hacia la actividad, van enamorándose de la Espeleología y entonces aparece el espeleólogo. Lo notas cuando muestran deseos de hacer público algunos resultados obtenidos en las exploraciones e investigaciones.

Yo, por ejemplo, me vinculé a un grupo y empecé a realizar exploraciones. En el territorio de Artemisa está “La Cueva de Belliken” y, al ver numerosos trabajos presentados por otros espeleólogos, sentí interés de estudiar esa caverna, me asesoré con espeleólogos de experiencia e inicié una investigación preliminar que culminó con una exposición de los resultados de ésta.

Si alguien deseara practicar Espeleología, ¿a dónde debe dirigirse?

A los grupos municipales de Espeleología cercanos. Los sitios más probables para hallarlos son los museos de historia, porque generalmente ellos colaboran con los centros históricos de la localidad.

¿Cómo se agrupan los espeleólogos en nuestro país?

De arriba hacia abajo sería Sociedad Espeleológica de Cuba, Comités Espeleológicos Provinciales y grupos espeleológicos municipales. Es una estructura que parte de la base.

¿Qué actividades realizan sus miembros?

Las actividades básicas consisten en la exploración y estudio de las diferentes cavernas, ríos subterráneos, así como los accidentes cársticos, formados por rocas susceptibles a la erosión del agua, a la formación de cavidades y galerías interiores, son el terreno donde se desarrolla la mayor cantidad de cuevas en la Isla.

¿Qué clase de aportes brindan los grupos espeleológicos a la sociedad?

Se trabaja en diferentes direcciones de la Espeleología, como la hidrología, el descubrimiento de acuíferos subterráneos, ambos posibilitan la explotación medida de las aguas, su empleo en la sociedad y en los cultivos. Algunos estudios tributan al campo de la Biología y la Bioespeleología.

¿Existe una Escuela de Espeleología en Cuba?

Sí, en nuestro país existe la Escuela Nacional de Espeleología, ubicada en la comunidad del Moncada en el municipio Viñales, Pinar del Río. Desde hace años se imparten cursos sobre las diferentes ramas de la Espeleología y también conferencias de diferentes tipos, por parte de especialistas de casa y extranjeros.

La situación económica del país no es cómoda, y la Espeleología sufre su parte. ¿Cómo obtienen los espeleólogos los medios para esta práctica?

Hacemos un gran esfuerzo por proveernos de medios para las prácticas. En Cuba no existe un mercado para este tipo de actividades y un gran aporte se recibe por medio de las donaciones que llegan a Cuba por los convenios de colaboración con grupos espeleológicos de otros países.

En estos momentos cómo ve el desarrollo de la Espeleología en Cuba.

Avanza. Se ha visto afectado por las diferentes dificultades económicas del país. Pero los espeleólogos hacen un esfuerzo sobrehumano por realizar esta actividad, costeándose los gastos.

Antonio Núñez Jiménez fue el fundador de la Sociedad Espeleológica de Cuba, y puede decirse el padre en nuestro país ¿Marcó su muerte un antes y un después en la Espeleología?

La muerte de Núñez fue un gran golpe para la Espeleología en Cuba y para muchos espeleólogos que lo tenían como faro de las actividades. Era una excelente persona en todos los ámbitos, pero afortunadamente la Espeleología se logró nutrir de muchas manos y tuvo un relevo que supo conducir a la Sociedad por los caminos del interés, la investigación y la búsqueda de nuevos descubrimientos y logros para la ciencia en Cuba.

Muchas veces en las cuevas se encuentran restos fósiles o utensilios empleados por nuestros antecesores dentro de las cuevas ¿Cuál es la relación entre la Arqueología, la Paleontología y la Espeleología?

El hombre primitivo acudió a las cuevas no solo para vivir sino también como sitios de enterramientos y ceremoniales y dejó en ellas numerosas evidencias materiales que atestiguan dichas actividades. La Arqueología se encarga del estudio de la vida del hombre partiendo de sus evidencias materiales, esa es la vinculación más estrecha con la Espeleología. Producto de las actividades arqueológicas se hallaron restos paleontológicos de diferentes animales que vivieron en otras épocas y se extinguieron.

En Guanajay han sido hallados varios representantes de la fauna del Pleistoceno: el Megalocnus rodens, perezoso gigante; el Geochelone cubensis, tortuga gigante, y roedores de una familia de la jutia. También hemos encontrado restos de aves y de murciélagos.

¿Qué descubrimientos arqueológicos ha realizado el grupo Guamuhaya?

Descubrimos cuatro sitios arqueológicos de asentamiento aborigen en el municipio. Uno de ellos es en cueva y los otros tres en exteriores. También en la localidad hemos trabajado la Arqueología colonial en numerosos ingenios azucareros que existieron en la región.

Las excavaciones arqueológicas hechas por la Sociedad Espeleológica de Cuba siempre son dirigidas por especialistas del Gabinete de Arqueología o del Centro de Antropología, instituciones que trabajan profesionalmente la Arqueología en Cuba.

De los descubrimientos arqueológicos y excavaciones, ¿guarda algún recuerdo especial?

Por supuesto. Cuando mayor orgullo y emoción sentí de mi trabajo fue cuando estuvimos excavando en una cueva funeraria llamada Mariendo, uno de los sitios de enterramientos más importantes del occidente de Cuba.

Recuerdo se hicieron dos campañas, en el 92 y en el 98. En la primera se extrajeron cincuenta restos humanos, en su mayoría niños. En el 98, cuando yo participé, descubrieron diez enterramientos. Pero es impresionante y emotivo a la vez estar haciendo una excavación y aparezcan ante tu vista restos de niños o de adultos que han esperado siglos porque vengas a hallarlos, es una sensación indescriptible.

(tomado de el habanero)

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Acerca de Javier Montenegro

Estudiante de periodismo
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